Google et le défi de l’immortalité

, par  Amessi , popularité : 3%

Le fait d’échapper à la mort a toujours passionné les humains mais saviez-vous que de nombreux scientifiques sur terre y travaillent pour que peut-être, un jour, le rêve devienne réalité ?

 Google et le défi de l’immortalité

 Larry Page, directeur actuel de Google, a annoncé récemment avoir la volonté de s’attaquer au vieillissement.

Pour cela, le géant américain vient de créer CALICO (California Life Company), une entreprise qui a pour but d’améliorer notre quotidien en s’attaquant notamment aux maladies dégénératives. Lutter contre le cancer ? Oui, entre autres… mais Larry Page a expliqué dans le Time Magazine que cela ne serait pas suffisant car cette victoire permettrait de gagner « seulement » trois ans d’espérance de vie. Une chose est certaine, la tâche n’est pas simple mais en tout cas, le temps n’effraye pas Google.

 Google Calico

Le fait d’évoquer que Google s’intéresse à l’immortalité peut choquer ou en tout cas interpeller. En y réfléchissant un peu plus, cette entreprise est clairement habitué à innover, tester… et cela dans tous les domaines De plus, le mastodonte de la Silicon Valley bénéficie d’un effectif de grande qualité et peut encore recruter très facilement les meilleurs « têtes » de la planète. Aussi, pour rappel, la firme de Moutain View dispose d’environ 50 milliards d’euros de cash, ohh pratiquement le PIB du Luxembourg… Ok, l’argent ne fait pas le bonheur (enfin c’est ce qu’il se dit) mais cette modeste cagnotte pourrait permettre de développer les projets les plus fous.
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Enfin, ne l’oublions pas, il ne s’agit pas d’une première. Google a déjà lié la médecine à son souhait de pouvoir prédire l’avenir. Avec son service Flu Trends, ils peuvent, très simplement, annoncer les épidémies de grippe en synthétisant et en couplant les données de géolocalisation ainsi que les recherches triées par mots clés. Aussi, en 2008, Google avait eu pour projet Google Health permettant à chaque internaute de disposer d’un espace personnel pour stocker toutes les données relatives à sa santé. Le succès ne fut pas au rendez-vous mais encore une fois, Google n’a pas peur d’essayer quitte à quelques fois s’éparpiller…

 

Le projet « 2045 »

« Télécharger la conscience humaine dans un robot, voilà la solution de l’immortalité » Dimitry Itskov

L’immortalité désigne le fait pour un être vivant, d’échapper à la mort mais l’obstacle le plus important dans cette quête est logiquement le corps humain qui lui, est clairement mortel. Et si la solution était de créer un robot ou un avatar avec des organes artificiels hébergeant la conscience humaine ?

C’est la question que se pose un millionnaire russe, Dimitri Itskov. En effet, difficile de se dire que tout s’arrêtera un jour ! Il a donc fondé le mouvement Russie 2045 et a organisé récemment le Global Future 2045, un congrès destiné à réunir scientifiques et hommes d’affaires autour du sujet de l’immortalité.

L’objectif est de créer un réseau mondial d’experts pour développer les technologies d’immortalité cybernétique.

 Comment s’articule le projet ?

Tout d’abord, le but est de créer des robots humanoïdes obéissant aux impulsions émanant de leurs cerveaux (Etape avatar A). Ensuite, ils souhaitent développer un système permettant de maintenir les fonctions vitales du cerveau en dehors du corps humain (Etape avatar B). De plus, le mouvement souhaite trouver le moyen de porter de manière artificielle les consciences humaines (Etape avatar C). Enfin, la dernière étape (avatar D) permettrait de créer un véritable robot humanoïde doté d’une intelligence humaine, peut-être la vôtre. Fin de l’expérience ? 2045 si tout se passe bien…

 L’immortalité, une obsession de la Silicon Valley

Après les lunettes Glass, la voiture autonome ou les ballons dirigeables pour amener Internet sur toute la surface de la Terre, Google se lance donc dans un autre projet futuriste.

 L’entreprise peut-elle être plus efficace que les labos pharmaceutiques ?

C’est possible. Elle dispose des ressources (environ 50 milliards d’euros de cash), de la patience pour les projets de long terme et de la renommée pour attirer les chercheurs les plus brillants dans des domaines clés (génétique, biotechnologies etc.). On rappellera toutefois que sa première aventure dans la santé, Google Health, a vite tourné court.

 Google n’est pas le seul géant de la Silicon Valley à s’aventurer dans la médecine

L’immortalité et la singularité, cet hypothétique moment où les progrès technologiques accéléreront exponentiellement, selon ses partisans, sont des obsessions de nombreux dirigeants, rappelle le New York Times. IBM a notamment mis son superordinateur Watson au service de la santé. Et Larry Ellison, le patron multimilliardaire d’Oracle, a récemment lancé sa propre fondation contre le vieillissement.

 Silicon Valley a une obsession de l’immortalité, et pas seulement comme la science-fiction. Beaucoup de gens ici disent qu’ils croient que le jour où la technologie permet de vivre éternellement est PROCHE.

Le mercredi, quelques-uns des joueurs les plus redoutables du monde de la technologie a annoncé un effort pour se rapprocher de ce point, avec une nouvelle société de biotechnologie pour lutter contre le processus de vieillissement et les maladies qui l’accompagnent.

La société CALICO a été conçue et soutenue par Google, dont le co-fondateur et chef de la direction, Larry Page, dépeint comme l’un des projets à long-shot de la société, comme les voitures d’auto-conduite. Arthur D. Levinson, 63 ans, l’ancien directeur général de Genentech et le président d’Apple, a accepté d’être le chef de la direction et est également un investisseur.

Dr Levinson précise que CALICO serait « plus un institut qu’une société pharmaceutique, » en mettant l’accent sur la recherche fondamentale visant à décortiquer les mécanismes biologiques à l’origine du vieillissement.

Il a dit beaucoup de cette première recherche pourrait être fait en fournissant de l’argent à des chercheurs universitaires, mais Calico pourrait également engager ses propres chercheurs. Dr Levinson, qui est seul employé de Calico pour l’instant, ne dirait pas quand, ou même si, Calico espérait développer un médicament pour lutter contre le vieillissement.

Un médicament anti-vieillissement a été un objectif longtemps recherché, à la fois par des consommateurs et des entreprises, ainsi que par divers charlatans. Plutôt que de traiter chaque maladie particulière, retarder le vieillissement pourrait empêcher ou ralentir le développement de nombreuses maladies.

Mais les entreprises qui ont surgi à essayer ce ont tendance à souffrir d’un manque de longévité eux-mêmes. Elixir Pharmaceuticals, une compagnie créée par des experts universitaires, a été fermé. Une autre société, Sirtris Pharmaceuticals , a été acquis par GlaxoSmithKline de 720 millions de dollars en 2008, mais a été réduit quelque peu.

Le Docteur Levinson indique que CALICO espère surmonter ces problèmes en adoptant une approche à long terme afin de mieux comprendre les mécanismes impliqués, sans la nécessité de faire un profit rapide.

« Larry et moi partageons un sentiment de tristesse que si peu d’entreprises soient prêtes à faire des paris très long terme », a-t-il précisé

 « Je pense que si Google réussit, ce serait leur plus grand cadeau à l’humanité », a déclaré David Sinclair, un professeur de génétique à la Harvard Medical School et co-fondateur de Sirtris. « Je suis sûr qu’ils ne signifient pas qu’ils vont vaincre la mort, mais si elles étaient de donner aux gens cinq ou 10 années de vie en bonne santé, qui allait changer le monde. »

Sous Dr Levinson, Genentech a développé des médicaments anticancéreux à succès et une réputation pour permettre aux scientifiques de poursuivre leurs intérêts, quelque chose qu’il a dit qu’il espérait reproduire à Calico.

Une question CALICO pourrait affronter la Food and Drug Administration qui ne reconnaît pas le vieillissement comme une maladie, si les médicaments devraient être approuvés pour une maladie spécifique. Mais le Dr Levinson a dit que si un médicament anti-vieillissement se révélait efficace, l’agence serait probablement changer d’avis.

Il a dit Calico explore un partenariat avec Roche, Il a également déclaré que Calico envisagerait d’utiliser la puissance de calcul de Google.

Bien que Google assure ses actionnaires méfiants que ces projets sont de petite taille par rapport à l’activité de base, la société travaille à créer une image de lui-même comme le leader de l’innovation et de réflexion à long terme dans l’industrie.

M. Page a écrit dans son propre poste Google Plus, « Ne soyez pas surpris si nous investissons dans des projets qui semblent étranges par rapport à nos activités Internet existantes. »

Les fondateurs de Google sont impliqués dans la Singularity University, une partie du système de croyance que les humains et les machines, à un certain point de fusion, ce qui rend la vieillesse et de la mort de sens. Google s’est aventuré dans la santé avant, y compris avec les investissements des entreprises et les personnels liés aux problèmes de santé des fondateurs et un effort a échoué concernant les dossiers médicaux en ligne.

Dr Levinson dit que Timothy D. Cook , d’Apple chef de la direction de l ’, a été le premier étranger, il a parlé de sa participation à Calico. M. Cook, dit-il, a écouté tranquillement pendant quelques minutes et puis il dit : « Ce n’est pas beaucoup de gens qui ont la possibilité d’inverser le temps."

Claire Cain Miller a rapporté de San Francisco, et Andrew Pollack de Los Angeles.

Une version de cet article apparaît dans impression sur 19.09.2013, page B2 de l’édition New York avec le titre : Tech Titans Formulaire société de biotechnologie.

 Immortalité

A ce-jour, le site 2045.com compte plus de 30 000 membres. Même si ce projet peut vous faire penser à un scénario de film hollywoodien, il a le mérite d’être au final assez clair ou en tout cas logique. Notre corps pourrait être comparé à une voiture : tous nos organes ou presque existant artificiellement, il est en fait assez simple de créer un humain « mécanique ».

Le problème réside donc dans la capacité à transférer le cerveau dans un robot. Mais d’ailleurs, ou se trouve l’âme ? Notre personnalité ? Nos émotions ? Et en nous transférant dans un corps robotique, aurons-nous les mêmes sensations ? Il est vrai que ce projet a le mérite d’exister mais il pose de nombreuses questions. Même si au niveau technique, cette fondation arrive à son but, le débat de l’immortalité ne fait que commencer car il pose notamment des questions sociétales inévitables.
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