Diabète, des chercheurs révèlent une nouvelle cause de diabète

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Des chercheurs français et américains ont mis au jour une nouvelle
anomalie génétique à l’origine du diabète du nouveau-né, selon une étude
publiée jeudi dans le New England Journal of Medicine (NEJM).

Des chercheurs révèlent une nouvelle cause de diabète

AFP Washington

Le diabète néonatal est une forme rare qui touche environ un enfant sur
100 000 à 500 000, selon les estimations des chercheurs, et peut être
provoqué par un certain nombre d’anomalies génétiques.

Les symptômes apparaissent en général avant l’âge de 6 mois et restent
permanents dans environ la moitié des cas. L’autre moitié des patients
connaissent une rapide rémission, mais le diabète peut réapparaître à
l’adolescence ou dans les années qui suivent.

Dans l’étude présentée, des chercheurs travaillant notamment à l’hôpital
Necker à Paris et à l’Institut Pasteur à Lille, ont découvert que
certains de ces diabètes étaient dus à une mutation du gène ABCC8, qui
participe à la régulation des échanges entre les cellules.

Dans ce cas, le pancréas fournit de l’insuline mais pas autant que ce
dont le corps a besoin. Les patients peuvent suivre un traitement aux
sulfamides hypoglycémiants, qui stimulent la sécrétion naturelle
d’insuline et évitent le recours aux injections.

L’anomalie étant génétique, les chercheurs ont étudié les membres de la
famille proche des patients touchés : plusieurs parents se sont révélés
diabétiques et sont désormais suivis médicalement et soumis à un régime
alimentaire spécifique.

La même anomalie génétique a été révélée chez le père de l’un des
patients suivis par l’étude : cet homme souffrait d’un diabète néonatal
diagnostiqué à l’âge de 13 ans, et après 24 ans de piqûres d’insuline,
il a pu renoncer à ce traitement et se contenter des sulfamides.

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