Les races humaines scientifiquement définies ?

, par  Grainede Ble , popularité : 1%

Contrairement à l’idée défendue depuis le milieu du XXe siècle, « on
peut définir scientifiquement des races dans l’espèce humaine », avancent
trois chercheurs américains dans un article publié jeudi dans la revue
française La Recherche sous le titre : Les races humaines existent-elles ?.

Depuis une cinquantaine d’années, rappellent Marcus Feldman, du
département de biologie à l’Université de Stanford, Richard Lewontin, du
musée de zoologie comparative à l’Université d’Harvard, et Mary-Claire
King, du département de génomique et de médecine à l’Université de
Washington, la race d’une personne était définie par les « types
distinguables au sein d’une espèce ».

Les races humaines scientifiquement définies ?

Depuis le 26 juin 2000, date à laquelle le séquençage du génome humain a
été achevé à 95 %, « on peut regrouper les personnes, soulignent-ils,
selon les zones géographiques d’où elles sont issues ».

Les observations montrent en effet que « la variabilité génétique se
situe pour l’essentiel à l’intérieur de chaque groupe et très peu entre
les groupes ». Et les scientifiques d’ajouter que « les différences
génétiques entre régions géographiques sont très faibles, en comparaison
de celles observées au sein de toute population locale ».

Ces propos relancent le débat sur le sujet très controversé de
l’existence des races en rappelant que ce ne sont pas les races en
elles-mêmes qui sont dangereuses mais l’interprétation qu’on en fait.

Les auteurs précisent ainsi que « les usages que l’on prétend faire en
médecine d’une classification raciale sont sujettes à caution ».

Si l’on peut effectivement définir des races, il n’est pas toujours
pertinent de se servir de ce critère en médecine : « Si l’on veut
utiliser efficacement le génotype pour des décisions diagnostiques et
thérapeutiques, ce n’est pas la race qui importe, mais les informations
sur l’ascendant du patient », concluent les trois chercheurs.

http://www.cyberpresse.ca/technosciences/article/1,5296,0,062004,719793.shtml

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