L’ordre de mission des cellules tueuses

fontsizedown
fontsizeup
Enregistrer au format PDF Format PDF
Version imprimable de cet article Version imprimable Enregistrer au format PDF

L’ordre de mission des cellules tueuses

Comment font les cellules tueuses (NK, pour Natural Killer) pour connaître
l’objectif à détruire ? Il semblerait que ce soit les victimes elles-mêmes qui
déclenchent leur élimination.

Les cellules NK sont apparentées aux lymphocytes T, avec lesquelles elles
possèdent des marqueurs communs. Elles ont une activité cytotoxique naturelle et
sont dirigées contre les cellules cancéreuses et anormales.
Des chercheurs de l’Université de Californie, Berkeley, viennent de démontrer
que des dommages causés à l’ADN cellulaire provoque une série de réactions
aboutissant à l’expression, par la cellule endommagée, d’un marqueur reconnu par
le système immunitaire et les tueurs NK. Cette découverte est publiée dans la
revue Nature en date du 3 juillet.

Les cellules altérées disposent donc d’un mécanisme leur permettant d’alerter
l’organisme et déclenchant l’activité des cellules tueuses. Le marqueur, un
ensemble de protéines de surface, est spécifique au récepteur NKG2D présent sur
les cellules tueuses. Plusieurs « ligands » sont susceptibles d’activer le
récepteur NKG2D mais le plus connu est nommé Rae1.

De précédentes études avaient déjà démontré que les cellules anormales de notre
corps avaient un mécanisme de régulation, les empêchant de se reproduire, et de
destruction, l’apoptose. Cette étude vient prouver que d’autres cellules, les
NK, sont impliquées dans ce processus. Ces marqueurs cellulaires, et notamment
Rae1, ont été retrouvés sur des cellules tumorales et précancéreuses. Cette
découverte ouvre une nouvelle voie de recherche dans la lutte contre le cancer.

Joël IGNASSE

Le Nouvel Observateur.

Un message, un commentaire ?

Forum sur abonnement

Pour participer à ce forum, vous devez vous enregistrer au préalable. Merci d’indiquer ci-dessous l’identifiant personnel qui vous a été fourni. Si vous n’êtes pas enregistré, vous devez vous inscrire.

Connexions’inscriremot de passe oublié ?