Asthme, identification d’une proteine impliquee dans le developpement de l’asthme

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L’asthme est l’affection chronique la plus frequente chez les enfants. Un
enfant australien sur cinq souffre de cette inflammation chronique des voies
aeriennes.

L’inflammation est le resultat d’une activation des lymphocytes TH2, et serait liee a la severite et a la progression de la maladie. Cependant les reponses precoces de l’epithelium respiratoire a une exposition a un allergene qui induisent l’inflammation et la bronchoconstriction restent encore peu connues.

Une nouvelle proteine jouant un role crucial dans dans le developpement de
l’asthme a ete decouverte. Des teneurs elevees de cette proteine appelee
TRAIL ont ete trouvees dans les voies respiratoires des asthmatiques.

Le ligand TRAIL, un membre de la superfamille du facteur de necrose tumorale (TNF) est une cytokine recemment decouverte qui intervient dans la
regulation de differents types de reponses immunitaires et inflammatoires.
L’etude de ses fonctions biologiques a surtout vise a determiner ses effets
sur la croissance tumorale car il a la propriete d’induire la mort
cellulaire des cellules cancereuses tout en epargnant les cellules saines.

Les chercheurs ont montre que l’inhibition de TRAIL empeche le développement de l’inflammation et de l’obstruction des voies respiratoires. Cette protéine a pour effet d’augmenter la reponse des lymphocytes TH2 et la pathogenie de l’asthme.

Ces travaux ouvrent une nouvelle voie vers le developpement de traitements
de l’asthme qui cibleront la molecule TRAIL. L’etude a ete menee par une
equipe internationale de biologistes australiens de l’Universite de
Newcastle, de l’Hunter Medical Research Institute et du John Hunter
Children’s Hospital a Newcastle, en Nouvelle-Galles du Sud, du Peter
MacCallum Cancer Centre a Melbourne, allemand et japonais.

Sources : - University of Newcastle - http://www.newcastle.edu.au/

  • Nature Medicine, 2007, Vol. 13, pp. 1308-1315 - doi:10.1038/nm1660
    Redacteur : Maite Le Gleuher

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