L’effet placebo, une interprétation cérébrale

, par  Grainede Ble , popularité : 1%

Mais d’où vient le fameux effet placebo ? En cherchant à répondre à cette
question, des scientifiques américains ont montré que c’était notre propre
cerveau qui était à l’origine de ce phénomène.

Ils confirment ainsi dans leurs travaux, publiés dans la revue Science parue le 20 février, ce que l’on supposait depuis longtemps.

L’EFFET PLACEBO, UNE INTERPRÉTATION CÉRÉBRALE

Le placebo est une préparation inactive que l’on substitue au médicament
contenant le principe actif pour évaluer la part de l’effet psychique du
traitement. En général, lors d’essais cliniques, 35% des personnes testées
avec un placebo voient une amélioration de leur état de santé. Dans une
large majorité, les médecins pensent que cette amélioration est due à un
effet psychologique.

Tor D. Wager et ses collègues de l’Université du Michigan à Ann Arbor ont
soumis à des chocs importants et à de fortes chaleurs une partie des
patients participants à un test clinique, tout en enregistrant leur
activité cérébrale à l’aide d’image par résonance magnétique (IRM). Ils ont
constaté que les personnes dont la douleur était rapidement diminuée par la prise de placebo présentaient une baisse importante d’activité au niveau de certaines zones du cerveau connues pour jouer un rôle dans la douleur, comme le thalamus.

Cette réduction d’excitation n’est pas observée dans toutes les régions cérébrales intervenant dans la sensation de souffrance.

Selon Tor D. Wager, ces observations confirmeraient l’hypothèse selon
laquelle l’effet placebo serait dû au fait que le cerveau adapte son
interprétation de la douleur. Ainsi, le cortex traduit différemment les
informations qu’on lui transmet concernant la souffrance physique en
fonction de l’état émotionnel et psychique de la personne.

> Olivier Frégaville-Arcas
> http://permanent.sciencesetavenir.com/sci_20040219.OBS4596.html