Allergies, un nanomédicament pour lutter contre l’allergie

, par  Grainede Ble , popularité : 2%

Un nanomédicament contre l’allergie

Les Buckminsterfullerenes (ou « buckyballs ») sont des
nanoparticules de 1 à 10 nanomètres composées d’une
soixantaine d’atomes de carbone. Ces particules, dont
la forme ressemble à un ballon de football intéressent
les scientifiques depuis leur découverte en 1985.

Leurs propriétés (solidité, faible poids, propriétés
électriques) leur permettent de capter facilement les
électrons et donc de neutraliser les radicaux libres.
Les scientifiques ont notamment montré que les
buckyballs pouvaient protéger les cellules nerveuses
en séquestrant les espèces réactives de l’oxygène. Ces
caractéristiques ont été utilisées lors d’une étude
parue dans Journal of Immunology pour une potentielle
application médicale. Chris Kepley, immunologiste à « Virginia Commonwealth University » de Richmond s’est,
lui, interrogé sur l’action de ces composés dans la
réponse immunitaire.

Son équipe a collaboré avec la société Luna
Innovations pour mettre au point des tests sur les
cellules humaines et chez la souris. Même si les
compositions exactes des molécules testées restent
confidentielles (par exemple des groupements chimiques
ont été ajoutés pour améliorer la solubilité
permettant d’éviter des effets secondaires), les
résultats semblent prometteurs.

Des cellules immunitaires humaines (mastocytes) ont
été activées par un composé mimant l’activité du
pollen en présence ou en absence (contrôle) de
buckyballs. Les scientifiques ont constaté une
production cinquante fois inférieure d’histamine lors
de l’utilisation de ces composés, ainsi qu’une
inhibition de 30 à 40 médiateurs impliqués dans la
réponse immunitaire (l’histamine est notamment
responsable du rétrécissement des voies respiratoires
dans le cas de l’asthme). Les résultats obtenus avec
des souris présentées à des allergènes vont également
dans le même sens.

Le mécanisme d’action d’inhibition de la libération
d’histamine reste flou mais les chercheurs pensent que
les nanoparticules captent les radicaux libres
inhibant ainsi la réponse allergique.

Pour Clifford Bassett de l’American Academy of
Allergy, Asthma and Immunology de New York, cette
approche pour combattre les allergies et les maladies
auto-immunes par les nanoparticules est totalement
nouvelle.

Kepley se déclare confiant sur l’issue de ces
recherches, y compris sur des maladies comme
l’arthrite. Actuellement, il tente de réunir les fonds
nécessaires pour mener une étude clinique. Il voudrait
étudier les effets des buckyballs sur un large
éventail de maladies (asthme, scléroses, rhinite...).

Pour en savoir plus :

http://en.wikipedia.org/wiki/Fullerene

Source :

  • "Fullerene nanomaterials inhibit the allergic
    response". (2007) Ryan JJ J Immunol. 179(1):665-72
  • http://www.nanotech-now.com/news.cgi?story_id=23354
  • http://www.nature.com/news/2007/070702/full/070702-16.html
  • http://www.dentalplans.com/articles/21142/
  • http://www.earthtimes.org/articles/show/74708.html

Rédacteur :

Brice Obadia deputy-sdv.mst chez ambafrance-us.org - Hedi
Haddada attache-sdv.mst chez ambafrance-us.org - Sophia
Gray assistant-sdv.mst chez ambafrance-us.org

Origine : BE Etats-Unis numéro 86 (13/07/2007) -
Ambassade de France aux Etats-Unis / ADIT -
http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/43621.ht